自由不公平
自由不公平
#Fair Trade2018-01-04

 

 

「現在的貿易市場很自由呀,有什麼不公平的嗎?」很多人初接觸公平貿易這個概念,都可能會有這個反應。然而,自由與公平真是同樣的概念嗎?答案是否定的。現在就來看看自由市場下,不公平的地方到底在哪裡。 先來問一個問題,一杯美味的咖啡,最重要的元素是什麼?是咖啡機的質量?還是沖調的技術?顯然都不對。一杯美味的咖啡,最重要的當然是咖啡豆本身。

那麼,咖啡豆是誰種出來的?是超市?還是咖啡店?都不是,是遠在拉丁美洲及非洲的農民。當我們在連鎖咖啡店手執一杯咖啡,享受午後和煦的陽光,看著電腦的時候,他們卻正迎著烈日辛勤地工作。 「可是我喝一杯咖啡要付好幾十塊,這樣很公平呀」可能你馬上會這樣想。但是這好幾十塊之中,只有不到2%的錢,能落到種植咖啡豆的農民手中。某連鎖咖啡店向農民收購咖啡豆的價格,是每磅0.75美元,而他們把咖啡豆賣出的價格,是26美元,咖啡店獨得絕大部份的利潤,而咖啡農一天工資不到1美元,獲利極微,生活窘困。

「那他們可以不把咖啡豆賣給連鎖咖啡店,這是自由市場呀」的確,這在理論上可以行得通,咖啡農把咖啡豆自行拿到市場上販賣。然而,連鎖咖啡店與咖啡農並不是處於對等的位置上,連鎖咖啡店掌握的資訊、市場和技術均遠非咖啡農可及,因此在這個貿易體系中,連鎖咖啡店佔盡了優勢,市場機制已然失靈。即使如此,許多咖啡農處於此不公的情形下,卻也無法擺脫,因為微薄的收入仍是生活中重要的經濟來源。而咖啡豆貿易,僅僅是眾多不公平貿易剝削中的其中一類,還有諸如茶葉、服裝等都有對生產者不同程度的剝削。

有鑒於此,公平貿易的概念便應運而生。而其目的就是減少貿易過程中對生產者的層層剝削,協助他們成立合作社,建立自己的品牌及市場,可以直接出售產品,從而保障農民和工人有合理的工作環境與回報,有尊嚴地工作和生活。有研究顯示,公平貿易對改善農民的生活、減少兒童死亡率都有正面的作用。同時,公平貿易更希望產品的生產能與環境取得更好的平衡,達至社會整體的可持續發展。 作為消費者,購買公平貿易的產品,一則可以盡社會責任,減少對生產者的剝削,讓生產者過上有尊嚴的生活,同時為保護環境出一份力。再則又可以購得品質較高的商品。因為在公平貿易中,生產者可以得到的回報,比起傳統貿易高得多,所以他們也更樂意用更多的時間和心力去完成一件產品。

而且亦會積極改良產品的品質,務求提高產品的銷量,讓他們獲取更高的利潤。 當你下次看見一件超平價衣服時,或許可以想想,製衣工人和種棉花的農民,他們可以得到溫飽嗎?當你在連鎖店喝咖啡的時候,或許又可以想想,咖啡農淌了多少汗,才得到每日不到1美元的薪水。

購買公平貿易產品:https://goo.gl/q71txb